Coiba National Park || Parque Nacional Coiba

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Photo: Andres Rivera andres-rivera.com @andresriveraphoto

Some friends and I planned a trip to Santa Catalina from Thursday to Sunday. We made reservations at Oasis Surf Camp, which I totally recommend. The service is excellent. We got to Santa Catalina at 11:00PM, but that was no problem to the owner. He was awake waiting to welcome us. The cabana was clean as well as its bathroom, we had A/C, hammocks, and chairs. The hotel also has a restaurant, which is really good and inexpensive.

Algunos amigos y yo planeamos un viaje a Santa Catalina de jueves a domingo. Reservamos en un hotel llamado Oasis Surf Camp, el cual recomiendo mucho. ¡El servicio es excelente! Llegamos a Santa Catalina a las 11:00 p.m., pero eso no fue un problema para el dueño. El estaba despierto, esperándonos para darnos la bienvenida. La cabaña y el baño estaban limpios, tiene aire acondicionado, hamacas y sillas. El hotel también tiene un restaurante con buena comida y precios accesibles.

On Friday, we decided to stay all day at the hotel. The beach is right in front of the facility so we rented some surfboards and enjoyed the beach the whole day.

El viernes decidimos pasar todo el día en el hotel. El mismo queda justo frente al mar, así que alquilamos tablas de surf y nos quedamos disfrutando del mar todo el día.

Finally, Saturday arrived. We had made reservations for the Coiba Island snorkeling tour when we made our hotel reservation. The hotel works along with a company called Watching Dolphin. For US$65.00 the tour includes transportation to and from Coiba as well as transportation between the snorkeling spots you´ll visit. It also includes lunch and a bowl of fruits (we got pineapple and melon).

Finalmente, llegó el tan esperado día. Reservamos una excursión en el hotel para practicar snorkeling en isla Coiba. El hotel trabaja con una compañía llamada “Watching Dolphin” la cual por US$ 65.00, te organiza un tour que incluye transporte ida y vuelta a la isla, almuerzo y frutas.

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Photo: Andres Rivera andres-rivera.com @andresriveraphoto

At around 9:00AM, the boat took us to Isla Canales for our first snorkeling spot, which is like an hour and 45 minutes away from the port in Catalina. On our way to the island, we saw a free dolphin show (SeaWorld got nothing on these dolphins!!). We saw like 6 dolphins; it was awesome. At the island, we got to see beautiful corals, fish, and sea turtles. We stayed there for like an hour before we headed to Coiba (45 minutes to an hour away) for lunch.

Como a las 9:00am, el bote nos llevó a Isla Canales para nuestra primera parte del tour de snorkeling. Isla Canales queda como a 45 minutos del puerto en Santa Catalina. Camino a la isla, vimos delfines en su ambiente natural. Eran aproximadamente 6 delfines y fue maravilloso. Una vez llegamos a la isla, dejamos nuestras cosas en un área designada y empezamos la excursión de buceo. Pudimos ver corales, peces de todos los colores y tortugas marinas. Nos quedamos en la isla como 45 minutos y luego partimos hacia isla Coiba (de 45 minutos a 1 hora aproximadamente) para almorzar.

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Photo: Andres Rivera andres-rivera.com @andresriveraphoto

After lunch, we headed to a little island named Granito de Oro (we decided to do more snorkeling instead). It is a tiny, beautiful island where you´ll head to your second snorkeling spot. This snorkeling trip lasts longer (almost an hour); therefore, if you get tired rapidly or think that can´t swim for too long, I recommend using the lifevest (I did!). This time we got to see more corals, fish, sea turtles, sharks, blowfish, barracudas, and tuna fish (you´ll see the whole crew from Finding Nemo!).

Luego de almorzar, emprendimos el viaje a nuestro segundo destino: Granito de Oro. Granito de Oro es una pequeña isla en donde concluimos el tour de buceo. El tiempo que buceamos en esta isla fue de aproximadamente una hora, por lo que es recomendable usar salvavidas si no estás acostumbrado a nadar por tanto tiempo. Esta vez logramos ver más corales, erizos, barracudas, tiburones, tortugas marinas, tunas y hasta un pez globo.

After we got around the island, we got to stay there for around 20-30 minutes before we headed back to Catalina. On our way back, we saw more dolphins. We arrived back to Catalina like at 5:30PM.

Una vez le dimos la vuelta a la isla, nos quedamos unos 30 minutos para disfrutar de la playa y comer algo antes de regresar. Camino a Catalina vimos más delfines, los cuales nos acompañaron en una gran parte del recorrido. Llegamos al puerto de Santa Catalina a las 5:30pm.

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Tips:

  • In order to get to Oasis Surf Camp, you need to cross a really small river. We had a Toyota Rav4 and a Toyota Hilux and were able to cross without any problem. In case you have a smaller car, they have a parking lot on the other side. || Para poder llegar a Oasis Surf Camp necesitas cruzar un pequeño río. Nosotros llegamos en una Toyota Rav4 y un Toyota Hilux por lo que pudimos cruzar sin problema alguno. En caso de que tengas un carro más pequeño, el hotel tiene estacionamientos designados del otro lado del río.
  • At the hotel’s restaurant they have meal plans. We paid around $20.00 for breakfast, lunch, and dinner. || En el restaurante del hotel tienen paquetes de comida. Nosotros pagamos alrededor de $20.00 por desayuno, almuerzo y cena. 
  • The tour company gives you the option to do a hiking trip in Coiba so if you plan to do this, make sure to pack your sneakers. || La compañía con la cual reservamos el tour de snorkeling te da la opción de hacer hiking en isla Coiba. En caso de que quieras explorar, debes llevas zapatillas.
  • Bring lots of sunblock, a hat, and wetsuits. || Lleva bloqueador, gorra, sombrero y wetsuits.
  • While snorkeling, do not step on corals. If you do so, they might die. || Cuando hagas snorkeling nunca pises los corales. Al pisarlos, estos mueren.

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